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View the Resident Information Webinar regarding the Sales and Use Tax Proposition

Review the presentation notes here:

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What will the ballot look like?

The May 1, 2021 ballot will ask residents to vote for or against a local sales and use tax, for the entity Fort Bend County Emergency Services District No. 5. It will read as follows:

Proposition:

“The adoption of a local sales and use tax in Fort Bend County Emergency Services District No. 5 at a rate not to exceed one percent (1%) in any location in the District.”

Voters will need to be looking for this language if they wish to cast their vote regarding the sales and use tax for FBCESD No. 5.

Election information:

Voting schedules and locations for the May 1, 2021 Election can be found at the official Fort Bend County website: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration

Use this link to find information on registering to vote: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration/voter-registration

Frequently Asked Questions:

What is Fort Bend County ESD No. 5?

An Emergency Services District (ESD) is a grass-roots governmental entity created by voters in an area to fund fire protection, emergency medical services, or both. More than 300 districts are operating in Texas, and more are added at almost every uniform election date.

Fort Bend County Emergency Services District No. 5, a political subdivision, was created by the Commissioner’s Court of the County of Fort Bend on May 12, 2007, in accordance with Article III, Section 48-e, of the Texas Constitution. The District operates under Chapter 775 of the Health and Safety Code and was established to provide operating funds for the contracting of fire prevention and rescue services within the boundaries of the District.

What Volunteer Fire Department is served by Fort Bend County ESD 5?

FBCESD 5 provides funding for Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. (the “Department”). The District has entered into a contract for providing fire protection and rescue services with the Department. Under the terms of the contract, Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. agrees to provide fire protection and rescue services to all the residents and commercial interests in the FBCESD No. 5 service area.

Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. services unincorporated areas of Fort Bend County providing coverage to approximately 56,000 people covering 20 square miles. The District borders Houston to the East and Highway 99 to the West.  The North East coverage area of the District provides a wide variety of development including single family residential, multi-family residential, and commercial.

Beyond having a wide variety of occupancies, the Department also covers many busy roadways including portions of Highway 6, Highway 99, Beechnut, Bissonnet, West Airport, West Belfort, and FM 1464.

How is Fort Bend County ESD 5 funded?

FBCESD 5 is currently funded through ad valorem (property tax) of property owners within the District, collecting $0.10/$100 valuation of taxable property. This rate is allocated to Maintenance and Operation (General Fund) at $0.096043/$100 and Interest and Sinking (Debt Services Fund) at $0.0039570/$100.

Why does the district need more funding?

Through sound fiscal management and good stewardship, the Board of Commissioners of FBCESD No. 5 has been able to purchase apparatuses, equipment and provide necessary training to protect the community. However, there are several District initiatives which require supplemental funding: paid firefighters, flood response equipment, and training facilities.

What does the District plan to use the sales tax revenue for?

The Board of Commissioners of FBCESD No. 5 has been working with the Department’s administration, staff, and membership to develop a strategic plan. The three initiatives outlined in this plan are:

  • Paid Firefighters
    • Volunteers have been, and will continue to be, the backbone of Northeast Fire Department. Currently, the all-volunteer members have paid positions in other fire departments and serve in those capacities during regional crisis events. The addition of paid firefighters is needed to staff the Department 24 hours a day, 7 days a week, during normal operations as well as county-wide emergency events.
  • Flood Response Equipment
    • During flood events, Northeast Fire Department provides mutual aid for Fort Bend County Office of Homeland Security and Emergency Management. Additional funding will be used to secure a high-water rescue vehicle for the area.
  • Burn Tower for Training
    • Ongoing training and maintaining highly skilled first responders and firefighters in order to provide quality emergency response service to residents is a high priority for the District.
    • Having a burn tower training facility in the District will allow for easy access for firefighters to receive this simulated, on-the-job experience.

To fully realize these initiatives, additional funding outside of property taxes will be needed, and sales tax is often considered by districts as a supplemental revenue stream.

Why a sales tax?

Currently, Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. is funded through FBCESD No. 5 collection of property taxes, but they respond to calls that support a greater community of individuals and families working in, traveling through, or visiting the District. A sales and use tax places some of the funding for response upon non-residents and non-property owners, allowing the District and Department to better serve the community as a whole.

 

The Board of Commissioners has considered several sources of additional funding and the best option would be the use of sales tax in the District. In Texas, the state captures $0.0625 (6.25%) on every dollar spent but allows other local governmental entities to capture up to $0.02 (2%), with a state maximum of $0.0825 (8.25%) to support community services. If the District levied a one percent (1%) sales and use tax, it could supplement the existing funding of emergency services and allow District funding to be shared with people traveling to and through the FBCESD 5 community who may also use local emergency services.

What areas does the proposed new sales tax affect?

On the map below, the purple area is the portion of Fort Bend County that the District would be able to capture the one percent (1%) sales and use tax.

Businesses in the non-colored areas are already at the state maximum of eight and a quarter percent (8.25%) sales and use tax. To clarify, no area within the District can go above the state sales and use tax cap as a result of this election proposition.

What happens if the sales tax proposition fails?

Whether or not the sales tax measure passes, the Board of Commissioners of FBCESD 5 will continue to work with Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. to serve the residents within the District boundaries, but their ability to implement the District initiatives will be limited.

What will the ballot look like?

The May 1, 2021 ballot will ask residents to vote for or against a local sales and use tax, for the entity Fort Bend County Emergency Services District No. 5. It will read as follows:

Proposition:

“The adoption of a local sales and use tax in Fort Bend County Emergency Services District No. 5 at a rate not to exceed one percent (1%) in any location in the District.”

Voters will need to be looking for this language if they wish to cast their vote regarding the sales and use tax for FBCESD No. 5.

When, where and how can I vote?

Voting schedules and locations for the May 1, 2021 Election can be found at the official Fort Bend County website: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration

Use this link to find information on registering to vote: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration/voter-registration

I have more questions...

Good! The goal is for the residents to have all the information at their disposal when voting approaches. Additional questions can be fielded through the “Contact Us” form on the District’s website.

Stay in touch with us

The Board of Commissioners of Fort Bend County Emergency Services District No. 5 and the staff of Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. desire to provide excellent communication and transparency, and there are several ways to stay up to date about the District and Department.  Visit https://www.fbcesd5.org/ and https://northeastfd.org/. Follow the Department on Facebook @northeastfd.

Join us for a Resident Information Seminar

The Board of Commissioners of Fort Bend County Emergency Services District No. 5 cordially invites the community to the Resident Information Webinar on Wednesday, April 14th at 7:00pm to discuss the upcoming sales and use tax proposition election on the May 2021 ballot. This event will feature exhibits showing the plans and goals for the District, and the Commissioners and District consultants will be present to answer questions. Residents may prepare for the event by reviewing posted information regarding the election.

Please register for the FBCESD No. 5 – Resident Informational Webinar at:

https://attendee.gotowebinar.com/register/3843325716514769680

After registering, community members will receive a confirmation email containing information about joining the webinar.

How can I become a volunteer firefighter?

Volunteer firefighters have been, and will continue to be, the backbone of Fort Bend County Emergency Services District No. 5. Volunteers are critical to the District, and the Department is always recruiting new members. If you would like to serve your community through emergency service, please contact the Department at https://northeastfd.org/careers/

¿Cómo se verá la boleta de votación?

En la boleta de votación del 1 de mayo de 2021 se pedirá a los residentes que voten a favor o en contra de un impuesto local a las ventas y al uso para la entidad del Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend. Se expresará del siguiente modo:

Proposición:

“La adopción de un impuesto local a las ventas y al uso en el Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend a una tasa que no exceda de uno por ciento (1%) en cualquier lugar en el Distrito”.

Los votantes deberán buscar esta frase si desean emitir su voto respecto del impuesto a las ventas y al uso para el FBCESD Nro. 5.

Preguntas Frecuentes

What is Fort Bend County ESD No. 5?

Un distrito de servicios de emergencia (ESD en inglés) es una entidad gubernamental popular creada por votantes en una zona para financiar protección contra incendios, servicios médicos de emergencia o ambos. En Texas operan más de 300 distritos y se suman más en casi cada fecha de elección uniforme.

El Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend, una subdivisión política, fue creado por el Tribunal de Comisionados del Condado de Fort Bend el 12 de mayo de 2007 en conformidad con la Sección 48-e del Artículo III de la Constitución de Texas. El Distrito opera bajo el Capítulo 775 del Código de Salud y Seguridad y fue establecido para proveer fondos operativos para la contratación de servicios de prevención de incendios y rescate dentro de los límites del Distrito.

What Volunteer Fire Department is served by Fort Bend County ESD 5?

El FBCESD 5 provee financiamiento para el Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. (el “Departamento”). El Distrito celebró un contrato para prestar servicios de protección contra incendios y rescate con el Departamento. Según los términos del contrato, el Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. acepta prestar servicios de protección contra incendios y rescate a todos los residentes e intereses comerciales en el área de servicios del FBCESD Nro. 5.

El Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. atiende las zonas no constituidas del Condado de Fort Bend dándoles cobertura a aproximadamente 56,000 personas y abarcando una zona de 20 millas cuadradas. El Distrito limita con Houston al este y el Highway 99 al oeste. La zona de cobertura noreste del Distrito tiene una amplia variedad de urbanizaciones que incluyen residenciales unifamiliares, residenciales multifamiliares y comerciales.

Aparte de tener una amplia variedad de inmuebles, el Departamento también cubre a muchas ajetreadas carreteras, incluso partes de Highway 6, Highway 99, Beechnut, Bissonnet, West Airport, West Belfort y FM 1464.

How is Fort Bend County ESD 5 funded?

El FBCESD 5 actualmente se financia mediante un impuesto ad valorem (impuesto predial) que pagan los propietarios dentro del Distrito, que recauda $0.10/$100 de tasación de propiedad gravable. Esta tasa se asigna a Mantenimiento y Operación (Fondo General) a $0.096043/$100 e Interés y Amortización (Fondo para servicio de la deuda) a $0.0039570/$100.

Why does the district need more funding?

Gracias a la sensata gestión fiscal y buena administración, la Junta de Comisionados del FBCESD Nro. 5 ha podido adquirir equipos y equipamientos y ha podido proveer la capacitación necesaria para proteger a la comunidad. Sin embargo, hay varias iniciativas del Distrito que requieren de fondos complementarios: bomberos con sueldo, equipos para respuesta a inundaciones e instalaciones de entrenamiento.

What does the District plan to use the sales tax revenue for?

La Junta de Comisionados del FBCESD Nro. 5 ha estado trabajando con la administración, el personal y los miembros del Departamento para desarrollar un plan estratégico. Las tres iniciativas descritas en este plan son:

  • Bomberos pagos
    • Los voluntarios han sido, y seguirán siendo, el pilar del Departamento de bomberos del noreste. Actualmente, los miembros todos voluntarios tienen cargos pagos en otros departamentos de bomberos y trabajan en esas funciones durante eventos de crisis regionales. La suma de bomberos pagos es necesaria para dotar de personal al Departamento las 24 horas al día, los 7 días de la semana, durante las operaciones habituales además de durante eventos de emergencia a nivel del condado.
  • Equipos para respuesta a inundaciones
    • Durante los eventos de inundaciones, el Departamento de bomberos del noreste provee auxilio mutuo para la Oficina de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias del Condado de Fort Bend. Se usarán fondos adicionales para conseguir un vehículo de rescate para marea alta para la zona.
  • Torre para entrenamiento de bomberos
    • El Distrito tiene como una prioridad alta la capacitación continua y el mantenimiento de rescatistas y bomberos altamente cualificados para prestar servicio de respuesta a emergencia de calidad a los residentes.
    • Tener una instalación de entrenamiento con una torre de prácticas en el Distrito permitirá que los bomberos tengan fácil acceso a experiencias de simulacros de su trabajo.

Para concretar estas iniciativas en su totalidad, se necesitarán fondos adicionales fuera de los impuestos prediales y los distritos suelen considerar un impuesto a las ventas como un flujo de ingresos complementario.

Why a sales tax?

Ahora mismo, el Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. se financia a través de impuestos prediales recaudados por el FBCESD Nro. 5 pero responde a llamadas que apoyan a la comunidad en general de individuos y familias que trabajan en el Distrito, pasan por el Distrito o lo visitan. Un impuesto a las ventas y al uso incorpora algunos de los fondos para respuesta de no residentes y no propietarios, permitiendo que el Distrito y el Departamento presten mejor servicio a la comunidad en su totalidad.

La Junta de Comisionados ha considerado diversas fuentes de fondos adicionales y la mejor opción sería el uso de un impuesto a las ventas en el Distrito. En Texas, el estado capta $0.0625 (6.25%) de cada dólar gastado, pero permite que otras entidades gubernamentales locales capten hasta $0.02 (2%), con un máximo estatal de $0.0825 (8.25%), para apoyar servicios de la comunidad. Si el Distrito aplicara un impuesto a las ventas y al uso del uno por ciento (1%), el impuesto podría complementar los fondos existentes para los servicios de emergencia y permitirle al Distrito que la financiación fuese compartida con las personas que llegan y pasan por la comunidad del FBCESD 5 que también pueden usar los servicios de emergencias locales.

What areas does the proposed new sales tax affect?

En el siguiente mapa, el área morada es la porción del Condado de Fort Bend en la que el Distrito podría captar el impuesto a las ventas y al uso del uno por ciento (1%).

Los comercios de las áreas no coloreadas ya alcanzaron el máximo estatal del impuesto a las ventas y al uso del ocho y un cuarto por ciento (8.25%). Para aclarar, ningún área del Distrito puede superar el límite estatal del impuesto a las ventas y al uso como resultado de la proposición en esta elección.

What happens if the sales tax proposition fails?

Independientemente de si la medida sobre el impuesto a las ventas es aprobada o no, la Junta de Comisionados del FBCESD 5 seguirá trabajando con el Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. para prestarles servicio a los residentes dentro de los límites del Distrito, pero su capacidad para implementar las iniciativas del Distrito quedará limitada.

What will the ballot look like?

Proposición:

“La adopción de un impuesto local a las ventas y al uso en el Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend a una tasa que no exceda de uno por ciento (1%) en cualquier lugar en el Distrito”.

Los votantes deberán buscar esta frase si desean emitir su voto respecto del impuesto a las ventas y al uso para el FBCESD Nro. 5.

When, where and how can I vote?

Se pueden consultar los horarios y lugares para votar para la elección del 1 de mayo de 2021 en el sitio oficial del Condado de Fort Bend: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration

Use este enlace para encontrar información sobre cómo registrarse para votar: https://www.fortbendcountytx.gov/government/departments/county-services/elections-voter-registration/voter-registration

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¡Qué bueno! La meta es que los residentes tengan toda la información a su disposición a medida que se acerca la votación. Se pueden plantear preguntas adicionales a través de la forma Contáctenos en el sitio web del Distrito:

Stay in touch with us

La Junta de Comisionados del Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend y el personal del Northeast Fort Bend County Fire Department, Inc. quieren proveer excelente comunicación y transparencia, y hay varias opciones para estar al tanto de lo que ocurre en el Distrito y el Departamento. Visite https://www.fbcesd5.org/ y https://northeastfd.org/. Siga al Departamento en Facebook @northeastfd.

Join us for a Resident Information Seminar

La Junta de Comisionados del Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend invita cordialmente a la comunidad al webinar informativo para residentes el miércoles 14 de abril a las 7:00 p.m. para hablar de la proposición sobre un impuesto a las ventas y al uso de la boleta de la próxima elección de mayo de 2021. Este evento tendrá exhibiciones que muestran los planes y las metas del Distrito, y los Comisionados y los asesores del Distrito estarán presentes para responder sus preguntas. Los residentes pueden prepararse para el evento si repasan la información publicada sobre la elección.

Inscríbase para el webinar informativo para residentes del FBCESD Nro. 5 en:

https://attendee.gotowebinar.com/register/3843325716514769680

Después de inscribirse, los miembros de la comunidad recibirán un correo electrónico de confirmación que incluye información sobre cómo participar en el webinar.

How can I become a volunteer firefighter?

Los bomberos voluntarios han sido, y seguirán siendo, el pilar del Distrito de Servicios de Emergencia Nro. 5 del Condado de Fort Bend. Los voluntarios son indispensables para el Distrito y el Departamento siempre está reclutando nuevos integrantes. Si desea colaborar con su comunidad a través de los servicios de emergencia, comuníquese con el Departamento a través de https://northeastfd.org/careers/.